Jordi Leira, el médico que siempre sonreía.

Dedicado a tus hijas, por las que tanto luchaste,

Dedicado a la mujer de tu vida hasta el final: Eugenia.

 

leira

Estos días están siendo muy duros para la gran familia de profesionales que formamos el Hospital General de Cataluña (HUGC): el pasado domingo nuestro compañero Jordi Leira murió repentinamente en un terrible accidente en el que su mujer Eugenia, también compañera nuestra, resultó herida.

 

Me gustaría dedicar estas líneas a expresar el dolor que todos sentimos por la pérdida de una persona tan especial pero también a explicar a aquellos que no lo conocieron, quién fue y qué representa para mí este hombre que deja tantos amigos y pacientes en este mundo.

 

Tras el impacto inicial de la noticia, que muchos queríamos negar al principio, un pensamiento ha ido surgiendo en las pequeñas reuniones y en los mensajes privados de móvil que no paramos de escribir: la imagen de Jordi va siempre asociada a su sonrisa y a su buen humor.

 

El mundo de los hospitales es complejo. Se trabaja duro, la responsabilidad es máxima y el reconocimiento que se recibe no es siempre el que se espera. Esto causa muchas veces frustración y cansancio entre nosotros. Por eso llamaba la atención el Doctor Leira. Su sonrisa era perenne: no desaparecía ni en las situaciones más difíciles ni ante las avalanchas de trabajo que a menudo afrontábamos. Al contrario; parecía crecerse ante la dureza de la guardia o la dificultad del quirófano.

 

Con Jordi se va un trozo muy importante de la Historia de nuestra casa. El HUGC nació con intención de ser la mayor institución sanitaria privada de nuestra región. Problemas de gestión estuvieron a punto de truncar su existencia, pero el coraje de los trabajadores, que soportaron una durísima situación y lucharon lo indecible, consiguió sacarlo adelante.

 

El equipo de ginecología del que formaba parte el Dr Leira se forjó en esa situación. Su idea fue montar un servicio funcional, privado pero que estuviera al día en todo y que diera una atención de primera calidad. Eran los tiempos de Marcet, de Pep Aubert, de Fernando G. Bolea y de Sergio Oliete que, uno tras otro, construyeron un departamento jerarquizado (no como las clínicas privadas al uso) y de calidad donde cada médico podía crecer profesionalmente hasta donde él se marcara.

 

Y Jordi creció, no paró de hacerlo en ningún momento. No sólo era un gran obstetra capaz de solucionar las distocias de parto más complejas; fue un pionero en la lucha contra el papiloma y el cáncer de cuello y más tarde se especializó en el tratamiento de las lesiones del suelo pélvico mediante cirugía y colocación de mallas. Y junto a él siempre estuvo su gran amor: Eugenia. Ella ha sido nuestra maestra en diagnóstico prenatal, y para Jordi lo fue todo: amiga, compañera y pilar de su vida. Si hoy en día el HUGC está donde está, se debe en gran parte al trabajo que aquel gran equipo en el que personas como ellos abrieron el camino de manera heroica.

 

Hoy día son muchos los que se proclaman defensores de las mujeres mientras lo que hacen es servirse de ciertos mensajes para su propio beneficio. Mientras tanto, profesionales como Leira trabajan de manera silenciosa y entusiasta por mejorar la vida de las mujeres de manera real: mejorar la gestación, acompañar en el parto, erradicar las infecciones, luchar contra el cáncer, contra el papiloma, evitar la incontinencia, tratar las hemorragias…

 

Y su dedicación, alegre e incesante, recibía siempre el agradecimiento y aplauso de sus pacientes que lo veían no sólo como a su doctor sino casi como a un amigo. Es emocionante ver en estos días, los mensajes de despedida de las mujeres a las que trató y ayudó durante su fecunda vida que ahora se ha apagado.

 

Algunos pensamos que la muerte no es el final. Quien tanto bien ha hecho merece estar y contemplar el Bien absoluto. Pero aquí nos queda un vacío muy grande que tenemos que empezar a llenar. Y la mejor manera de hacerlo es recordar su ejemplo y estar siempre alegres, pase lo que pase, celebrando el don de poder asistir cada día al milagro de la vida, como hizo siempre Jordi a su manera.

 

Hasta pronto, compañero. Buena guardia allí arriba.

Sant Cugat, 15 de agosto de 2018.

 

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El grave peligro de la Listeria

La leche cruda (sin pasteurizar) puede vehicular diversas enfermedades como la brucelosis, la tuberculosis o infecciones por E. Coli. Sin embargo, a los obstetras nos preocupa mucho más la listeriosis.

 

He visto pocos casos de listeriosis hasta ahora pero, por desgracia, la mayoría han sido bastante dramáticos. Esta infección cursa con unos síntomas gripales como muchas otras.  Pero en pocas horas se complica siendo muy difícil instaurar un tratamiento efectivo y podemos encontrarnos fácilmente ante un aborto precoz, una muerte del bebé antes de nacer o, en el mejor de los casos, un parto prematuro con el recién nacido infectado.

 

Los niños que nacen de estos partos deben recibir altas dosis de antibiótico durante muchos días ya que pueden desarrollar una meningitis con altas tasas de mortalidad o secuelas neurológicas.

listeria

Al tratarse de una bacteria que vive dentro de las células, no existen pruebas rápidas para detectar su presencia en la sangre de la madre y hemos de esperar que crezca en los cultivos que extraemos.

 

Hasta ahora los casos de listeria en nuestro medio eran muy poco frecuentes, del orden de dos o tres al año en grandes maternidades. Esto se debe a que los alimentos que ingeríamos estaban sometidos a estrictos controles sanitarios. Todos los productos lácteos que se vendían en las tiendas estaban elaborados con leche pasteurizada precisamente para evitar la transmisión de la listeria a las mujeres embarazadas y a las personas con problemas de defensas.

 

Por esto es muy importante que, ahora que se ha autorizado la venta de leche cruda en algunas regiones, las mujeres embarazadas presten mucha atención a la composición de leches, quesos, yogures y todo tipo de lácteos. También es importante que el pescado y el marisco sean cocinados a temperaturas mayores de 50º.

vaca

En caso de haber tomado leche cruda y presentar un cuadro de fiebre alta con síntomas gripales, habrá que consultar de urgencia explicando los alimentos que se han tomado. Sólo un tratamiento antibiótico precoz a altas dosis podrá evitar las graves consecuencias de esta enfermedad.

Juan Acosta

 

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Silencio, por favor

Después del parto comienza una etapa cuya dureza no es del todo conocida. Los padres, agotados tras una jornada de esfuerzo y emociones intensas, deben ahora aprender a vivir con ese “recién llegado” al que tanto han esperado.

 

Aunque todos hemos pasado por ello, no siempre recordamos lo difícil que resulta coger la práctica en todas esas labores que implican cambiar los pañales, dar el pecho, hacer la higiene y , especialmente, comunicarse con nuestro hijo recién nacido. Van a ser días de dormir poco y vamos a necesitar paciencia y temple para gestionar estas nuevas situaciones.

 

Pero no siempre existe esa tranquilidad en las maternidades. Ocurre que todo el mundo quiere visitar a la pareja, ver al bebé, felicitarles y traer regalos. Las visitas se acumulan y a veces se prolongan toda la mañana o toda la tarde. Los fines de semana se pueden llegar a juntar varias familias en una habitación convirtiéndose el evento en una reunión familiar en la que todos hablan, ríen y van elevando el tono sin darse cuenta. El ruido se transmite a otras habitaciones, los niños gritan y corren por el pasillo y las enfermeras piden silencio mientras intentan atender al resto de pacientes ingresados.

 

Este cuadro lo he visto en muchos hospitales. No somos una cultura silenciosa como lo puedan ser los nórdicos. Pero deberíamos ser conscientes de que, aunque sea con la mejor intención, estamos alterando la intimidad de una pareja que está viviendo unos momentos muy importantes y que necesitan descansar y tener su propio espacio.

 

Me gustaría que este artículo sirviera para concienciar a las familias y amigos de los que han tenido un hijo de que hagan visitas cortas y de que sean respetuosos con el entorno en el que se encuentran. Los nuevos padres no deben tener reparo en pedir a sus allegados que les permitan descansar; ya habrá tiempo en casa de verse y celebrarlo juntos. Pero respetemos esos primeros días que deben ser de descanso y aprendizaje para ellos.

 

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Evitar la episiotomía

      Siempre que podamos vamos a evitar la episiotomía, ese corte que se hacía de manera sistemática en los partos para evitar el desgarro vaginal. Para ello, es necesario que la vagina y la vulva tengan suficiente elasticidad cuando la cabeza del bebé pasa por ellas. Esto dependerá del estado de los tejidos de la madre, pero también del tamaño de la pelvis y de la criatura.

 

       Hasta no hace mucho, se consideraba que siempre era mejor hacer una episiotomía. Esto es porque a veces los desgarros vaginales eran tan severos, que parecía preferible practicar una pequeña incisión que desviara la fuerza hacia una zona en la que no hubiera estructuras sensibles como  la vejiga o el ano.

episiotomia

      Sin embargo, hoy en día se prefiere individualizar cada caso y actuar en función de la adaptación de los tejidos al parto. La salida de la cabeza se parece un poco a cuando nos queremos poner un jersey que nos queda estrecho. Podemos ayudar un poco mediante algunos movimientos de la cabeza pero también dependerá de cómo sea el jersey. A más flexibilidad, más fácil es que nos lo pongamos sin romperlo.

 

      ¿Qué podemos hacer para evitar la episiotomía y los desgarros severos?. Todo aquello que aumente el diámetro de la pelvis y la calidad de los tejidos, será bueno para el parto. El aumento excesivo de peso contribuye a crear más tejido graso y edemas que  repercuten de manera negativa en el canal del parto; por tanto lo primero es una buena alimentación  y un control racional del peso ( no más de 1 o 1kg y medio al mes). También es importante no dejar de hacer ejercicio durante todo el embarazo. Es bueno caminar en la montaña o en la máquina elíptica, nadar en la piscina o hacer bicicleta estática o incluso spinning a poca intensidad. Pero sobre todo es importante hacer ejercicios pélvicos para mejorar la movilidad de las articulaciones de la pelvis, por ejemplo con uno de esos grandes balones que permiten hacer movimientos laterales y anteroposteriores de la cadera cómodamente.

 

     Las clases de gimnasia preparto pueden ser de gran ayuda. También lo son las actividades de pilates, yoga o natación para embarazadas. Hay que mantener las extremidades y la pelvis activas y en forma. Y no olvidar mantener la columna lo más erguida posible para favorecer la entrada del feto en la pelvis en la dirección más óptima.

 

     Por último, unas palabras sobre el masaje perineal. Consiste en aplicar  aceite (de Pomeya, de rosa mosqueta) sobre la vulva mientras se hace un gesto hacia los lados, como queriendo ampliar su abertura, pero sin forzar demasiado. Es fácil de hacer y hay muchos tutoriales en la red que lo explican. Las aceites y la acción del masaje favorecen esa elasticidad tan necesaria para que la cabeza salga causando el menor daño posible.

 

      En el parto es fundamental hacer bien el pujo cuando viene la contracción, activando especialmente la musculatura inferior ( como cuando vamos al lavabo). Para ello, se han de evitar los refuerzos excesivos de anestesia en el último momento que pueden bloquear los músculos que tenemos que utilizar. Esa sensación de presión un poco  desagradable es muy necesaria para poder apretar bien.

 

     Nuestro papel en el momento del parto es proteger el periné para que éste no sufra. Puede que haya pequeñas heriditas o desgarros que tengamos que suturar, pero curarán rápidamente. Sin embargo, si observamos que la adaptación no es buena y el desgarro puede ser muy dañino, en esos casos será mejor una pequeña episiotomía que un gran desgarro. Esto sólo lo sabremos cuando llegue el final del parto, momento que se conoce como “expulsivo”.

 

Como véis, el tener un buen parto no depende sólo del azar o de la buena suerte. Hay que trabajarlo durante todo el embarazo cuidando el peso, manteniendo una actividad física adecuada y siguiendo los consejos de la matrona antes y durante el parto.

Juan Acosta Díez

Ginecólogo

Sant Cugat del Vallès

 

 

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Un mosquito, cuatro enfermedades

Comenzábamos a respirar tranquilos viendo alejarse la amenaza del Ebola del continente africano cuando una nueva amenaza ha llegado para ponernos en vilo procedente de Brasil.

El virus Zika no es un desconocido para los microbiólogos ya que hace muchos años que se describió como causante de un cuadro leve de dolor articular , fiebre y erupciones que raramente requieren atención médica. Sin embargo ahora la alarma ha surgido porque se ha asociado la presencia del virus con un aumento inquietante de casos de microcefalia en recién nacidos de madres infectadas.

La microcefalia consiste en un tamaño anormalmente pequeño de la cabeza y el cerebro que se puede acompañar de otros problemas y producir déficit neurológico en el bebé. Evidentemente, esto es mucho más serio que el cuadro pseudogripal que hasta ahora implicaba esta poco frecuente enfermedad.

El mosquito que transmite el virus se llama Aedes y crece sobre todo en lugares donde hay agua estancada. Por eso las autoridades insisten en que se han de eliminar todos los posibles focos como cubos, charcas o recipientes donde hay agua insalubre que puede tener larvas. Además del Zika, este mosquito transmite también el dengue, la fiebre amarilla y el chikungunya. De todas ellas, el dengue y la fiebre amarilla son los más graves ya que pueden producir la muerte por hemorragia. Disponemos de vacunas contra la fiebre amarilla pero no contra los otros virus.

Hemos de prepararnos para luchar contra Zika ya que parece que los casos están aumentando y eso puede favorecer la extensión a más zonas de Hispanoamérica y Asia. No es suficiente con dormir bajo mosquiteras ya que el mosquito ataca durante el día, tanto dentro como fuera de las casas. Así que hay que cubrirse todo el cuerpo con la ropa (cosa difícil en el trópico) y usar repelentes que contengan DEET.

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Zonas con transmisión activa del virus Zika (fuente: CDC)

Estas precauciones son especialmente importantes en el caso de mujeres embarazadas que se encuentren en zonas endémicas, que no deben dudar en usar varias veces al día los repelentes recomendados por las autoridades ya que son seguros. De momento no hay vacunas ni más tratamientos que la prevención.

Y las mujeres gestantes que no vivan en zonas de riesgo no tendrían que viajar a esos lugares hasta que pase el brote y si lo hacen ser especialmente estrictas con las precauciones. Si se actúa a tiempo y se toman las medidas correctas pronto podremos despedirnos de este nuevo intruso (ver nota).

Juan Acosta Díez

Sant Cugat Del Vallès

NOTA: A día uno de febrero de 2016, la OMS acaba de declarar alerta mundial por los casos crecientes de microcefalia en Hispanoamérica. Sin embargo aclara que la relación entre el zika y la microcefalia no ha sido demostrada aunque es muy sospechosa. Para las personas que tengan pensado viajar a algún país afectado, recomiendo consultar las recomendaciones del Ministerio de Sanidad.

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Las buenas intenciones

Las buenas intenciones no siempre producen los resultados que se esperan de ellas. Lo comprobamos a diario en nuestras vidas. Cuando Amy J Reed y su marido, el prestigioso cirujano torácico Noorchasm Reed, emprendieron una campaña para luchar contra la morcelación de los miomas, seguramente sólo pensaban en evitar a otras familias las penalidades que ellos pasaron. Pero la práctica desaparición de esta técnica en Estados Unidos y en otros países como el nuestro también ha tenido su reverso.

 

A continuación explicaré qué es la morcelación, por qué se ha reducido su uso al mínimo y cuáles son las consecuencias que de ello se han derivado.

 

En anteriores artículos explicamos que los miomas son tumores benignos muy frecuentes; los tienen más de la mitad de las mujeres. La mayoría de ellos no requieren tratamiento, pero algunos dan lugar a hemorragias y a dolores por lo que han de ser extraídos.

 

La morcelación consiste en trocear estos tumores dentro del abdomen para poder extraerlos a través de una pequeña incisión. Esta técnica se generalizó en los primeros años de nuestro siglo, posibilitando que grandes miomas pudieran ser operados sin necesidad de abrir el abdomen. Gracias a ello, la mujer se recuperaba antes de la intervención, con menos secuelas y podía reincorporarse antes a su vida profesional sin tantas secuelas ni cicatrices.

La anestesista Amy J Reed fue una de tantas mujeres que se sometió a una laparoscopia para extraer un mioma que le originaba problemas. Pero en su caso, se trataba de un sarcoma (tumor maligno rarísimo) y al morcelarlo los trozos se expandieron por el abdomen y empeoraron el curso de la enfermedad. A partir de aquí, comenzó una batalla del marido de Amy en los medios de comunicación y en internet para advertir al público de los peligros de la morcelación,

 

El impacto de la campaña fue tal, que la agencia americana del medicamento (FDA) revisó el tema y dictó unas recomendaciones que dejaban a los ginecólogos pocas opciones de seguir utilizando la morcelación bajo amenaza de ser denunciados y condenados en caso de presentarse alguna incidencia.

 

Cuando instituciones como la OMS, FDA, o el NIH hablan, la comunidad médica calla y obedece sin rechistar. Pero la prohibición de la morcelación nos cogió a todos por sorpresa. Tras el impacto inicial muchos compañeros no podían evitar hacer críticas en privado ya que los sarcomas uterinos constituyen una de esas rarezas que pocas veces encontramos en nuestra práctica. A algunos expertos cirujanos con los que pude hablar me sugirieron que parecía desproporcionado volver atrás en el tiempo por un caso que poco tiene que ver con lo que observamos cada día. En la prensa de nuestro país no se habló del asunto y todo el mundo guardó el morcelador en el armario tan pronto el Ministerio de Sanidad asumió como propias las directrices americanas.

 

Pero el murmullo de los profesionales continuó y ha tomado forma este mes en la edición mensual de la revista Obstetrics and Gynecology donde un grupo de ginecólogos ha publicado una revisión en la que cuestionan los métodos seguidos por la FDA para elaborar sus recomendaciones.

 

Según los autores del artículo, los sarcomas no son tan frecuentes como sugiere la FDA ( 1 entre 458) ya que si se seleccionan bien los estudios se verá que habría que diagnosticar casi dos mil miomas para encontrar uno maligno. Además, estos tumores son más frecuentes en personas mayores de 60 años y tienen algunas características que hacen sospechar su mal comportamiento. Por otro lado, cuestionan que el hecho de morcelar el sarcoma empeore el pronóstico ya que, por desgracia, la supervivencia de estas lesiones es siempre muy baja y normalmente se diseminan por la sangre y no por los tejidos del abdomen ( peritoneo). Con estos y otros argumentos, William H Parker y sus colaboradores critican las drásticas medidas tomadas por las autoridades americanas que quizás fueron tomadas de manera precipitada ante el ruido mediático.

 

Todas las intervenciones, hasta la que pueda parecer más banal, pueden tener graves complicaciones. Los enfermos las han de conocer y los profesionales trabajamos con patrones de excelencia clínica para evitarlas. Evidentemente, la seguridad es un principio básico que debe presidir cualquier decisión de los reguladores públicos. Pero si las éstas se toman sin proporcionalidad, corremos el riesgo de caer en el inmovilismo y causar graves consecuencias a personas que tienen un riesgo bajísimo de presentar una enfermedad grave y se pueden beneficiar de una intervención poco invasiva. Es como si por un accidente de tráfico muy grave, se cerrara la carretera.

 

Gracias al artículo de Parker se abre un interesante debate en el que los datos deben ser puestos sobre la mesa con objetividad para que los pacientes conozcan cuáles son los riesgos reales de la intervención y puedan participar en la decisión sobre cuál puede ser la mejor vía de abordaje en su caso. Las buenas intenciones serán mucho mejores si se acompañan de una información clara y bien explicada.

Juan Acosta

Sant Cugat Del Vallès, enero de 2016

 

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Más vale tarde

Cuando en 2013, nos convertimos en uno de los primeros centros en recomendar la vacunación contra la tos ferina a todas las embarazadas, tuvimos que convencer a muchos de que estábamos en el camino correcto. De hecho, las guías fueron adoptadas en USA en 2011 debido al aumento de casos especialmente en bebés.incidencia pertussis españa.JPG

En España, como en el resto de países occidentales, la tos ferina crece cada añoen todos los grupos de edad; pero afecta especialmente a los más pequeños que no han podido vacunarse todavía. Es en este grupo de menores de tres meses donde la enfermedad tiene consecuencias más graves, pudiendo llegar a causar la muerte como ha ocurrido con dos niños en Andalucía recientemente. Ha tenido que ocurrir esta desgracia para que las autoridades y los medios comienzen a hacerse eco de una enfermedad que no por olvidada ha dejado de ser en ningún momento un grave problema de salud pública.

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Mortalidad por Tos Ferina en España (2000-2013)

Nuestra experiencia desde que iniciamos el programa de vacunación en la madre gestante ha sido muy positivo. Tras conseguir una cobertura cercana al 90% , los casos en recién nacido han disminuido claramente a pesar de que la enfermedad sigue aumentando en los demás grupos de edad .

 

 

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Ahora el Ministerio de Salud anuncia que comprará 60000 vacunas. Bienvenida sea esta medida porque la realidad es que en los últimos meses hemos vivido una escasez inédita en un país avanzado como el nuestro. No es momento de culpar a los profesionales por lo que ha pasado. Son los responsables regionales de salud los que deberían haber adoptado al unísono las recomendaciones internacionales desde el primer momento.

 

Lo importante es que las guías se apliquen en todo el país por igual y que las madres sean informadas de que la vacuna es segura y sirve para prevenir la enfermedad en el recién nacido. No nos quedemos en la respuesta puntual mientras dura el impacto de la noticia; la tos ferina ha vuelto para quedarse mucho tiempo y no podemos volver a bajar la guardia

Juan Acosta

Ginecólogo

 

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